x
channel 9
Фото: 9 Канал

Яд со стрел африканских воинов превратили в мужской контрацептив

Фармакологические контрацептивы известны давно, и несколько вполне безопасных препаратов достаточно успешно используются женщинами. Однако создать эффективный "мужской" контрацептив оказалось значительно сложнее, и до сих пор подобных препаратов не было.

Заполнить пробел взялись сотрудники Университета Миннесоты с помощью опасного древнего токсина - уабанина, который использовался африканскими войнами в качестве яда, останавливающего сердце.

Еще в III в. до н. э. древнегреческий ботаник и филосов Теофраст писал об обычае африканских охотников окунать стрелы в ядовитый отвар, полученный на основе побегов и листьев тропических растений акокантеры (Acokanthera) и лиан Strophanthus. В конце XIX в. действующее вещество из них было выделено, а в ХХ в. изучено: токсин уабаин подавляет работу ионных каналов, что в организме крупного позвоночного заканчивается приступами судороги, нарушениями дыхания и кровообращения, вплоть до инфаркта.

Вместе с тем несколько лет назад китайские медики показали, что уабаин вызывает астенозооспермию – понижение подвижности сперматозоидов, блокируя их способность к оплодотворению. Но само по себе соединение нельзя использовать, из-за его влияния на сердце.

Исследователи из США и Канады немного видоизменили молекулы токсина. А затем провели серию экспериментов на грызунах. Результаты опубликованы в Journal of Medicinal Chemistry.

Выяснилось, что препарат полностью подавляет подвижность сперматозоидов и делает самцов лабораторных мышей стерильными, при этом не оказывая заметного влияния на их сердечно-сосудистую систему. А это дает вполне весомую надежду на то, что контрацептивы для мужчин когда-нибудь будут так же доступны, как и женские.